Uzès, den frisinnade staden vid källorna 

I jakten på gulliga byar i Languedoc har turen kommit till att utforska Uzès. Där uppe bland kullarna på gränsen till Provence ligger inte bara källorna till det vatten, som via akvedukten Pont du Gard försörjt staden Nîmes på vatten sedan tvåtusen år. Här har frisinnade entreprenörer funnit sin fristad från medeltiden och framåt.   

Bygränd i gulliga Uzès
Bygränd i gulliga Uzès

Frankrike kryllar av medeltida byar men Uzès hör definitivt till de allra trevligaste. Vägen dit från Avignon eller Nîmes är precis som överallt kantad av alléer med höga slanka plataner till skydd mot vinden. Fält efter fält med knotiga vinstockar breder ut sig, där de hårt tuktade skotten strävar mot solen och jorden är full av gamla romerska krukskärvor var du än böjer dig ner och börjar krafsa. Från Pont du Gard sluttar sig landskapet diskret uppåt och man måste beundra de gamla ingenjörerna. Hur lyckades de ens få akvedukten att luta exakt lagom mycket för att få vattnet att rinna hela fem mil ner till staden Nîmes, med en total lutning på bara tolv meter? 

Pont du Gard liggande foto Maria Unde Westerberg
Pont du Gard liggande foto Maria Unde Westerberg

Uzès har var ett viktigt och frisinnat handelscentrum ända sedan romarna började leda vatten från källorna ungefär år 50 f Kr. Under tusentalet som följde var det biskopssäte under många år och en av de städer där judar tilläts bedriva handel. Sedan kom morerna från Spanien och satte Uzès på kartan som sitt nordligaste fäste år 725 innan de drevs tillbaka. De arabiska influenserna fortsatte vara starka i hela Provence under flera hundra år och nådde sin höjdpunkt med albigensernas högkultur under medeltiden.  

Tour Fenestirelles i Uzès
Tour Fenestirelles i Uzès

Vackraste beviset för det är Tour Fenestrielles, som också är bland det första som syns när man svänger runt de sista kurvorna upp mot staden. Det 42 meter höga klocktornet från 1100-talet ligger intill katedralen och är dekorerat med dubbelfönster från topp till tå. Det påminner om lutande tornet i Pisa, vilket inte är så konstigt. I de här trakterna mellan Occitanien, England, Provence, Ligurien och Lombardiet har folk rört sig fram och tillbaka oavbrutet under flera tusen år.  

Tornet har stått intakt sedan medeltiden. Katedralen intill däremot, den har bränts ner gång på gång. Första gången under korstågen mot albigenserna, då alla kättare skulle utrotas av påvens renläriga korsfarare. Andra gången under de nästan lika blodiga religionskrigen på 1500-talet, när de protestantiska hugenotterna brände ner alla katolska kyrkor de hann med, innan de var tvungna att fly. Därefter vidbränd men kanske mest plundrad under revolutionen i slutet av 1700-talet.  

Den gamla ringmuren är till stora delar ersatt av trädkantade esplanader, där mycket av stadens vanliga kommers pågår längs den sydvästra delen. Men stadskärnan där innanför är ovanligt välbevarad, kullerstensgator såväl som hus underhålls minutiöst. 

Place aux Herbes i Uzès
Place aux Herbes i Uzès

Hjärtat i stan är det stora Place aux Herbes, där det är och har varit marknad på torget i stort sett varje lördag sedan 1200-talet. Primörer, frukt, kryddor och en hel del textiler saluförs, då som nu. Runt hela torget går låga arkader, med valv efter valv av svalka och trevliga butiker och restauranger att utforska. Där kan vi verkligen rekommendera att slå er ute på torget hos svenskättade Tom på Le Terroirs Restaurant. Ta in dagens lunch eller lite plock av lokala ostar, charkuterier och oliver, en kanna vin och stanna länge, länge under platanerna intill den porlande fontänen.  

Chateau du Duché i Uzès
Chateau du Duché i Uzès

När ni är mätta och belåtna kan ni sedan gå ett par kvarter och beundra ett av Frankrikes första hertigsäten, Chateau du Duché. Slottet med alla sina tinnar och tre mäktiga torn snabbspolar dig igenom hela arkitekturhistorien. Från det medeltida riddartornet Tour Bermond, till kungatornet, biskopstornet och de typiska renässanstaken. Som kuriosa för royalister bor hertigfamiljen ännu i slottet, som enda familj med kungliga privliegier kvar. Så om Frankrike av någon outgrundligs anledning skulle bli monarki igen, då är det hertigens jobb att ta på sig kungakronan och ropa: Vive le Roi!   

Här är det dock inte bara hertigens slott som utmärker sig. Pompösa palats ligger i ett kluster runtom, de flesta uppbyggda av de förmögenheter som skapades när textilindustrin blomstrade som mest under 1500-talet. Specialitet i den här trakterna var det dubbelvävda tyg som kallas serge. Kanske mest känt genom denimtyget i våra vanliga jeans. De blå arbetarbyxorna har ända från början varit vävda i det särskilda tyg som kallades serge de Nîmes, det vill säga denim. Från början skickades ull från England för att spinnas, färgas och vävas till hållbara tyger i vackra mönster. Som i de flesta städer med stor textilindustri fanns här en stor andel protestanter. Många flydde över kanalen efter religionskrigen, tog med sig kunskapen och översatte tekniken till den engelska benämningen tweed. 

Den nyupptäckta mosaiken i Uzès
Den nyupptäckta mosaiken i Uzès

Senaste upptäckten i stan är en magnifik och helt intakt två tusen år gammal mosaik, som kom fram 2017 när man rev gamla gendarmeriet för att bygga ny skola. Trädgårdsnörden söker sig till Jardin Medieval för att botanisera bland medeltida kryddväxter och örtapotek. Eller för att ta sig uppför de hundra trappstegen upp i tornet, med strålande utsikt över alla mer eller mindre dekorerade torn med vimplar som vajar över staden.  

Godisnörden kan istället besöka godisfabriken Haribo en bit utanför staden. De har även eget museum, som visar hur man tillverkat sötsaker och läkemedel baserade på den hälsosamma roten lakrits sedan 1862.  

Den som har bil har en spännande utflykt någon mil längre upp bland kullarna norrut. Där ligger den arkeologiska utgrävningen Camp de César, där två till tre tusen romerska soldater bodde för ett par tusen år sedan. I närheten hittar ni också naturreservatet Vallée de la Cèze, där floden Gards biflod Cèze har skapat ett dramatiskt landskap. Den frodiga grönskan gör att man plötsligt känner sig mer som i en djungel än nära Provence. Klippväggarna stupar på sina ställen många meter rätt ner i dalgångarna, där floden kan stiga med upp till fyra meter när ovädren väller in om hösten.  

Boutique Hotel Entreaigue i Uzès
Boutique Hotel Entreaigue i Uzès

Boenden finns förstås i mängd och i alla prisklasser. Vi gillar Boutique Hotel Entreaigues, hotellet mellan källorna, som både har sympatiskt pris, trevlig personal och egen pool att svalka sig i.  

Vårt tips är som alltid: packa matsäck med lite bröd, frukt, några ostar och en god rosé.  Från muren vid klocktornet ser man ut över landskapet och kan väl föreställa sig hur akvedukten snirklade sig fram. Den kan man följa från Fontaine d´Eure som ligger bara en liten bit bort. Där fanns slussar som reglerade vattenflödet första biten ner i underjorden och hela vägen. Ibland i tunnlar under jord, ibland i ledningar ovan jord och vid Pont du Gard längs översta våningen i denna magnifikt bevarade bro, hela vägen till Nîmes. Hyr cykel eller vandra, här vimlar det av fina leder, till exempel den nya Voie Verte, som går hela vägen till Vers Pont du Gard. Här kan du kolla och välja https://www.uzes.fr/decouvrir-uzes/a-voir-a-faire/promenades-a-uzes  och länk till stans hemsida hittar du här https://www.uzes.fr/ 

Den här artikeln är också publicerad på Escapat Magazine. Gå genast in och beställ vinet du behöver inför sommarkvällarnas oväntade besök!

6 flaskor rose Escapat magazine
6 flaskor rose Escapat magazine

Rosévinslåda 888 SEK Köp här >

Boken ”Rivieran inom räckhåll” kan du beställa på Bokus, Adlibris eller i din bokhandel. Till dig själv eller som present till tågälskaren, frankofilen och bästa kollegorna på jobbet. 

Fortsätt gilla, kommentera och dela våra sidor vidare, på Facebook och Instagram eller på #rivieraninomräckhåll. Prenumera gärna på nyheter och tips, vi lottar ut ett ex av boken varje månad!



 

Författare: Maria

Behöver du hjälp att bestämma rutt till din tågsemester? Boka biljetterna? Eller kanske skapa samma positiva laddning på jobbet som när vi ska ut och resa? Jag hjälper er att skapa hållbar impact och upplevelser över förväntan, välkommen att höra av dig!

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *